智慧的云计算(上) – 在智慧的云中漫步

“云计算”最早进入我们的视野应该是在 06 年的 Amazon EC2 项目,之后 07 年初 IBM 在太湖成立了名为 蓝云(Blue Cloud) 的云计算中心,戴尔也随之成立数据中心用于 云计算解决方案(Cloud Computing Solution) 计划,当然还有谷歌的 Google App Engine 和微软的 Windows Azure 和 Live Mesh 等等。随后全球信息技术产业巨头们不断加入力推云计算的阵营,这一技术正在经历着从最初的抽象构想变成全球产业发展的必由之路……

可究竟什么是云计算呢?关于这个概念各个公司各个专家都有不同的见解和定义,我首先从一个笑话说起,笑话说的是一个大公司秘书接到老总电话的反应:“是这样的张总,您在家里的电脑上按了 CTRL + C 然后在公司的电脑上再按 CTRL + V 是肯定不行的;即使同一篇文章也不行;不不,多贵的电脑都不行……” ^_^

虽然看似无聊的笑话中也确实隐含着用户需求,个人电脑越来越多家里一台,办公一台是很正常的事情,再加上越来越多的掌上数字客户端如手机等,当然还有更多的家用智能设备如智能彩电等等,而多台设备之间的完美同步至今没有很好的方案,但之前我曾介绍过的 “Google Chrome OS” 便正在实现这种需求,这种技术的核心便是“云计算”技术。

原谷歌全球副总裁 李开复 博士曾在 08 年 5 月的 Google 黑板报撰写了题为《迎接云计算时代的到来》的一篇文章,文章中为我们阐述了云计算的四个非常显著的特点:

所谓 “云计算” 就是要以公开的标准和服务为基础,以互联网为中心,提供安全、快速、便捷的数据存储和网络计算服务,让互联网这片 “云” 成为每一个网民的数据中心和计算中心。

首先,云计算提供了最可靠、最安全的数据存储中心,用户不用再担心数据丢失、病毒入侵等麻烦;

其次,云计算对用户端的设备要求最低,使用起来也最方便;

此外,云计算可以轻松实现不同设备间的数据与应用共享;

最后,云计算为我们使用网络提供了几乎无限多的可能,为存储和管理数据提供了几乎无限多的空间,也为我们完成各类应用提供了几乎无限强大的计算能力。

我继续拿具有某些狭义云计算特质的 “Google Chrome OS” 举例,在 ChromeOS 里,使用你的网络 ID 登陆,而你的文件、数据、应用等等都存放在远端的服务器上,做为云端的本地不存放任何个人数据,所以不必担心数据丢失,如果装有 ChromeOS 的电脑丢失了,再买一台新的然后用同样的 ID 登陆,你的个性设置、文件、应用、数据等等都跟丢失前的那台一模一样;而云计算本身对于云端设备的要求将可以最低,成本也随之大大降低;日常使用的手机、电脑、个人助理甚至冰箱彩电等等各种设备可以共享你的数据和设置信息,接入云的冰箱可以知道你该买牛奶或面包了然后通知接入云的超市为你配货等等;理论上说,由于整个云的空间无限计算能力无限,所以极其单薄的云端设备也可以拥有无限强大的计算能力;有了云计算之后,用户不再需要部署计算能力很强的云端客户端,而是可以直接从云里获得计算能力。

或许有人会觉得“云计算”点类似计算机侏罗纪时代就有的“无盘工作站”又或是比较现代的“应用程序及状态数据的热迁移”等等技术,因为这些技术的需求或最终实现目的都类似,所以也有人说如今的云计算只是“换汤不换药”是一些大企业公司拿来炒作的噱头而已,但我个人认为如今我们看到的一些技术只是云计算冰山之一角,或称之为狭义云计算。

IBM 全球创新与技术执行副总裁 Nickolas Donofrio 曾风趣地说道:随着时间的流逝,一些老东西又以新的面貌出现了,云计算的前身其实是上世纪 80 年代末的网格计算(利用并行计算解决大型问题)和 90 年代末的公用计算(将计算资源作为可计量的服务提供)在有了远远超出当年的网络带宽和虚拟化技术之后,这些老技术借助云计算得以发扬光大。

炒冷饭也好,换汤不换药也好,历史总在做着惊人的重复,就如同硬盘也经历着从 串口 到 并口 又到 串口 等等,重要的是一些新技术的融入使得软件硬件的实际效率得到提升,使我们用户使用越来越简单方便快捷;云计算,这个多少带有一些东方色彩的新名词,如今正在吸引诸多跨国信息技术产业巨头的目光,也将在外来改变我们的生活方式,在最后我引用李开复博士在文章中想像的一个场景:

为了准备周末的 Party 你在个人电脑上连接 谷歌文档(Google Docs) 写出被邀请人的名单,需要采购的物品等项目,然后直接将文档共享给你的朋友,让他们帮你参谋一下。你的朋友可以一边与你在线聊天,一边编辑文档,直到你们都满意为止。然后,你用 谷歌日历(Google Calendar) 标出举办 Party 的时间地点,并直接将邀请发送到所有被邀请人的 谷歌邮箱(Gmail) 信箱中,其中还可以附上 谷歌地图(Google Maps) 绘制的行车路线图。开 Party 当天,你和朋友们当然不会忘了用手机拍下照片和视频作为美好回忆。这时,你可以直接将照片或视频上传到 毕加索相册(PicasaWeb) 或视频分享(YouTube) 网站上,让更多的朋友分享美好时光……这一切,都只需要在浏览器或某些数码设备中完成,所有数据都存储在“云”中,诸如文档编辑、日程安排、照片处理等操作都由“云”中拥有强大计算能力的服务器集群负责,作为普通用户,你只需要尽情享受“云中漫步”的浪漫与惬意!……

视频欣赏:微软概念宣传片 2009

视频欣赏:微软概念宣传片 2011

视频欣赏:微软技术展示篇 2010

参考资料:《智慧的云》 《迎接云计算时代的到来

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